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Este caso de un Phantom Pooper es muy importante para las leyes de pruebas genéticas

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Fue un crimen extraño y repugnante: alguien estaba dejando montones de caca en los pasillos de un almacén de comestibles administrado por Atlas Logistics Group Retail Services en las afueras de Atlanta. Entonces, la compañía hizo una lista de empleados sospechosos y les pidió que se hicieran una prueba de ADN voluntaria.

Dos trabajadores del almacén, Jack Lowe y Dennis Reynolds, estaban en esa lista. Preocupados por perder sus trabajos, permitieron que un científico les cepillara el interior de las mejillas con hisopos de algodón y les hiciera pruebas de ADN a las muestras. Las pruebas arrojaron resultados negativos: ninguno de los dos era el 'defecador tortuoso', como un juez más tarde denominó el culpable.

Pero Lowe y Reynolds se sintieron humillados por la terrible experiencia y temían cómo se podría usar su ADN en el futuro. Entonces, en mayo de 2013, siete meses después de las pruebas, demandaron a Atlas, citando a las autoridades federales. Ley de no discriminación por información genética (GINA), que establece que los empleadores y las aseguradoras médicas no pueden recopilar datos genéticos.



Los hombres ganado su demanda en mayo, y este lunes un jurado federal otorgó a los hombres $ 2.2 millones en daños.

Este es el primer caso de GINA en ir a juicio y sienta un precedente crucial para la legislación laboral, dicen los expertos.

'Será un caso famoso y / o notorio, dependiendo de su perspectiva', dijo a estilltravel News Paul Lombardo, profesor de derecho en la Universidad Estatal de Georgia. 'Este caso pasó, en un par de semanas, de ser un remate de vestuario, una broma escatológica, a algo de lo que no creo que ningún empleador se esté riendo ahora'.

Lombardo testificó en nombre de los demandantes sobre la historia de GINA, que fue aprobada en 2008 para que las personas no tengan miedo de hacerse pruebas de ADN con fines médicos o de investigación legítimos.

El estatuto dice claramente que los empleadores no pueden 'solicitar, exigir o comprar información genética con respecto a un empleado'. Como dijo Lombardo, 'La ley dice que no se puede tomar una muestra, punto'.

El jurado estuvo de acuerdo. Le otorgaron a Lowe y Reynolds $ 475,000 en daños compensatorios, para cubrir su angustia mental y la pérdida de su reputación, así como la friolera de $ 1,75 millones en daños punitivos.

Este alto número es una gran sorpresa, dijo a estilltravel News Jessica L. Roberts, directora del Instituto de Políticas y Leyes de Salud del Centro de Derecho de la Universidad de Houston. La mayoría de las demandas por discriminación de empleadores provienen de alguien que no consiguió un trabajo o un ascenso, o fue despedido.

Pero estos muchachos no perdieron su trabajo, así que eso es lo que lo hace interesante. ¿Cómo le pone un número? Dijo Roberts. `` Parece que los abogados hicieron un excelente trabajo al convencer al jurado de que este caso era más que solo una cuestión de herir sentimientos o violaciones dignitarias, que hubo una seria intrusión en su privacidad genética ''.

Amanda Farahany, la abogada principal de los demandantes, dice que este enorme premio hará que otras compañías lo piensen dos veces antes de realizar estas pruebas ilegales.

'La intención [de los daños punitivos] es disuadir no sólo a esta empresa de volver a hacerlo, sino también a otros empleadores', dijo Farahany a estilltravel News.

En su defensa, Atlas argumentó no solo que los trabajos de los empleados no estaban en peligro, sino que las pruebas de ADN no revelaron ninguna información médica. Pero la jueza, Amy Totenberg, gobernado que GINA se aplica a todas las pruebas genéticas, independientemente de para qué se utilicen.

El abogado de la compañía, Dion Kohler, no ha respondido a una solicitud de comentarios de estilltravel News.

El lunes, Kohler dicho losAtlanta Journal-Constituciónque Lowe y Reynolds no habían resultado perjudicados por la prueba. También dijo que su propio bufete de abogados le había dado a Atlas un mal consejo sobre la legalidad de las pruebas de ADN.

Reynolds todavía trabaja en Atlas, según Farahany, mientras que Lowe no. La compañía tiene 30 días para apelar la decisión, agregó, pero en 10 días los demandantes pueden comenzar a cobrar el pago.