Política

Una semana después, Cory Booker aún no ha descubierto cómo salvar a Washington

Gráfico de John Gara / estilltravel

WASHINGTON - Dos meses antes de que comenzara en serio su campaña para el Senado de los Estados Unidos, Cory Booker le dijo a un grupo de empresarios y líderes de la industria tecnológica de Nueva York que tenía una visión radical del Capitolio.

Alguien, dijo a unos 50 VIP de los medios digitales en el Tribeca Grand Hotel, 'necesita hackear el Senado'. La línea, diseñada para el grupo en vísperas de una conferencia tecnológica que Booker encabezó en abril, era una con la que comenzaría a jugar.

Más tarde ese mes, usó la frase en una entrevista en el escenario con Reuters. 'Me entusiasma mucho esta idea de que podríamos piratear el Senado y perturbar el Congreso de una manera excelente, de una manera justa', dijo. '¿Por qué tenemos estas facturas ómnibus que son tan densas? No hay luz No hay responsabilidad. No hay entendimiento. Ninguna gente apoyada y colaborando '.



Booker, el alcalde de Newark de 44 años que se convirtió en el senador estadounidense más nuevo el jueves pasado, siempre ha sido un disruptor.

Pero su primera semana en el Senado, marcada por la deferencia hacia sus colegas, la admisión casi constante de que tiene mucho que aprender y un enfoque obsesivo en su estado natal, no se parecía en nada a la sacudida en la circunvalación que articuló a principios de este año. , antes de la muerte del senador Frank Lautenberg. Y mientras Booker trabaja para ganar terreno en 'el mayor cuerpo deliberante del mundo', sigue siendo una pregunta abierta si tiene los medios para combinar su retórica reformista con la acción.

La elección especial que envió a Booker a Washington le dejó a él y a su personal solo dos semanas para la transición de la sede de la campaña en Newark a su espacio aún escaso en la planta baja del edificio de oficinas del Senado Hart.

La oficina, ocupada por Lautenberg antes de su muerte en junio, apenas estaba funcionando al final de la primera semana de Booker. El senador Bob Menéndez, senador principal de Nueva Jersey y uno de los principales mentores de Booker esta semana junto con el líder de la mayoría del Senado Harry Reid, prestó a dos empleados para que se ocuparan de los escritorios y contestaran los teléfonos. Dos grabados enmarcados, El problema con el que todos vivimos de Norman Rockwell y un póster del exsenador Bill Bradley, un héroe de Booker y un político célebre por derecho propio, estaban apoyados contra la pared de la oficina de Booker, todavía esperando ser colgados. Y la sala de conferencias estaba casi vacía esta semana, salvo por dos cajas de donas en la mesa, un regalo del senador de Dakota del Sur, Tim Johnson, cuya oficina está cerca.

John Gara / estilltravel

El cambio de alcalde famoso favorito de Estados Unidos a senador junior humilde, que lucha por orientarse, ha sido significativo para un hombre que ha sido su propio jefe durante siete años. 'Sen. Menéndez tuvo que decirme dónde estaba el baño al entrar ', recordó Booker durante el fin de semana.

Tampoco estaba muy seguro de cómo emitir su primer voto: una moción para invocar la aprobación de la nominación del representante Mel Watt para supervisar las compañías hipotecarias. 'Era hora de votar y no había pensado, literalmente, cómo se vota', dijo Booker riendo. ¿Pulsas un botón? ¿Tira de una palanca? Y [Menéndez] me da un codazo y me dice: 'Solo levanta la mano y di sí' '.

El personal superior de Booker, un equipo básico de cuatro, ha tratado de restringir las entrevistas a las organizaciones de noticias de Nueva Jersey, mientras que Booker se propuso dejar Washington en su segundo día en el cargo para regresar a su hogar en Garden State.

El nuevo senador aún no ha encontrado un lugar en Washington para vivir, 'no es mi prioridad número uno', dice, y actualmente vive en un hotel, aunque no dijo cuál. Una situación 'ideal', dijo Booker, sería administrar 'el menor tiempo que pueda pasar en D.C.' como sea posible, permaneciendo la mayor parte de sus semanas 'aquí en Nueva Jersey trabajando con gente en problemas reales'.

Dijo que trataría de mantener una regla flexible de tres noches a la semana en Washington. 'Si puedo quedarme allí el lunes por la noche, el martes por la noche, el miércoles por la noche y regresar el jueves por la noche, ese es mi ideal', dijo Booker en una entrevista con estilltravel Sunday dentro de un GMC Yukon negro que alquiló para el fin de semana.

Booker, por primera vez en siete años, vive sin un detalle de seguridad las 24 horas ni un conductor a tiempo completo. (Su conductor habitual de Newark, Kevin Batts, un hombre tranquilo que se hace llamar por su apellido y que a menudo usa un Bluetooth en la oreja, estaba detrás del volante el fin de semana pasado. La oficina de Booker dijo que Batts se retiró de la policía de Newark y permaneció en el trabajo. ese fin de semana de forma voluntaria.)

Durante años, los oficiales de policía incluso vivieron con Booker en el segundo piso de su casa de varias unidades en Hawthorne Avenue de Newark debido a amenazas de muerte. Booker, ahora sin los recursos de la ciudad, todavía se está adaptando a su ausencia.

¿Sabes qué es extraño? Booker dijo en el Yukon, estacionado afuera de la sede de la Campaña Democrática de Somerville. “Amo a los chicos, son fenomenales… pero nunca estuve solo. Incluso cuando volví a casa, no estaba solo, porque había gente en la casa. Así que hay algo en cerrar la puerta con llave, subir y estar realmente solo '.

El énfasis obstinado de Booker en hablar, pensar y permanecer en Nueva Jersey tanto como sea posible deja en claro que no aspira, al menos no antes de tener que postularse para la reelección el próximo año, a emular a senadores republicanos junior como Rand Paul y Ted Cruz, quienes llegó al Senado a toda velocidad.

Booker, sin embargo, una vez nombró a ambos hombres, junto con la senadora demócrata Elizabeth Warren, como posibles modelos a seguir en agosto, y le dijo a NBC News que no quería 'simplemente ir allí y convertirse en parte del sistema', dijo en el tiempo. 'Quiero cambiarlo y crear un cambio para personas reales'. En una conferencia de prensa después de su juramentación ceremonial el jueves pasado, Booker hizo referencia a la idea de cambiar el Senado y dijo que había recibido el siguiente consejo: 'No dejes que el Senado te cambie. Intenta cambiar el Senado.

Pero cuando se le preguntó cómo trabajaría para reformar el cuerpo legislativo, todavía sumido en el estancamiento que lo ha hecho profundamente impopular entre el pueblo estadounidense, Booker retrocedió. 'Mire, este es el primer día', dijo, haciéndose eco de sus ayudantes, que advirtieron que es demasiado pronto para emitir juicios sobre el futuro basándose solo en una semana.

En su SUV, Booker se mostró aún más reticente a discutir sus estrategias para seguir adelante; su énfasis estaba nuevamente en Nueva Jersey. Mientras corro por el estado, lo que escucho de la gente es: 'Estoy tan feliz de verte por aquí'. No pensé que te vería '', dijo Booker. 'Así que quiero mostrarle a la gente que soy el mismo tipo que Newark llegó a conocer, que era un tipo exagerado y práctico que estaba constantemente en las calles, constantemente en los vecindarios. Le mostraré a la gente que trabajo muy duro para estar presente en 21 condados '.

John Gara / estilltravel

En su tercer día como senador de Estados Unidos, Cory Booker estaba a 200 millas de su nueva oficina, deteniendo el tráfico en medio de Scotch Plains, Nueva Jersey.

Un empleado de correos se asomó a su camión para saludar; un policía tocó la bocina; un hombre que conducía su minivan por Park Avenue, la calle principal de la ciudad, levantó una fila de autos, de cinco metros de profundidad, para posar para una fotografía con el nuevo senador. Booker estaba en el condado de Union para hacer campaña a favor de tres candidatos locales solo 48 horas después de tomar el juramento del cargo y finalmente ascender a un puesto adecuado a la plataforma nacional que ocupó durante años en su oficina en el tercer piso del Ayuntamiento.

Es asombroso, ¿no? ¿Mirándolo? dijo la asambleísta Linda Stender, una de la docena de candidatos en votación negativa por los que Booker hizo campaña el fin de semana pasado.

'Es difícil caminar contigo por la calle', le dijo el senador estatal Nick Scutari a Booker, después de hacer las rondas con él en una tienda de delicatessen y un bar deportivo en Scotch Plains el sábado por la tarde. 'La gente saltaba de los coches'.

El día de su juramento, Booker pudo haber desayunado - huevos revueltos - con uno de sus héroes, el representante John Lewis, en una reunión con su madre que hizo que ambos, dijo, 'lloraran'; puede haber lanzado una pelota de fútbol en la Oficina Oval con el presidente Obama; y es posible que haya recibido una ovación de pie de sus nuevos colegas en el piso del Senado, donde las expresiones de aprobación generalmente están prohibidas, en su juramentación con el vicepresidente Biden.

Pero fue el tipo de aviso que recibió en Scotch Plains el sábado que dijo que más deseaba. Booker, el nuevo pez gordo de Washington, estaba de regreso en Nueva Jersey, su estado natal, y quería que lo supieras, desesperadamente.

Una y otra vez, recalcó el punto en el mitin del sábado por la noche a favor de Lou Beckerman, un candidato a concejal de la ciudad que se presenta a la reelección.

'El jueves tomé juramento, me reuní con el presidente de Estados Unidos y el viernes volví a Nueva Jersey para ponerme a trabajar', dijo Booker. 'Para eso la gente me eligió. Y volveré aquí más de lo que ustedes quieren verme. Vas a pensar¿No lo elegimos para ir a Washington?'

Elogió a los líderes locales en la audiencia como 'héroes humildes' que hacen un trabajo 'que la gente ni siquiera conoce'. Dijo que jugar un partido rápido de atrapar con los niños afuera en Park Avenue era 'tan especial para mí como jugar al fútbol con el presidente de los Estados Unidos'. Y le recordó a la multitud, como lo haría con otros demócratas estatales durante el fin de semana, que 'los títulos no honran a hombres o mujeres', dijo. 'Hombres o mujeres honran títulos'.

Aclararía en una parada en Cherry Hill el domingo que solo estaba siguiendo el consejo de su madre. 'El propio consejo de mi madre', dijo Booker, 'fue:' No te dejes atrapar ni por un segundo en toda esa pompa y circunstancia y cosas así. No fue para eso por lo que fuiste allí. Se puso muy feliz cuando le dije que prestaría juramento un jueves y que volvería a Jersey un viernes trabajando para la gente.

Líneas como esa, repetidas en discursos de tocón en todo el estado el fin de semana pasado, proyectan a Booker como, en muchos sentidos, tan deliberadamente humilde como siempre.

El plan para piratear el Senado que Booker describió al público esta primavera es directamente de un libro de jugadas que el nuevo senador ha estado usando toda su vida.

En 1998, se postuló para el concejo municipal contra un titular de cuatro mandatos más del doble de su edad, y ganó en una segunda vuelta llamando a casi todas las puertas del distrito. Más tarde ese año, se mudó a un apartamento de dos habitaciones en el piso 16 de Brick Towers, un complejo de viviendas asequibles, para llamar la atención sobre los proyectos de la ciudad. En la juramentación del concejo municipal, no esperó para empezar a perseguir al hombre cuyo trabajo más deseaba, el alcalde Sharpe James.

'Si Newark está en una buena racha, ¿de qué manera está avanzando?' Dijo en la ceremonia, burlándose de uno de los discursos favoritos de James sobre el progreso de la ciudad.

Sus acrobacias, como muchos las llamaron desde el principio, se volvieron más dramáticas con el tiempo. Durante su segundo año en el consejo, Booker organizó una sentada y una huelga de hambre bajo una carpa blanca de gran tamaño en las afueras de Garden Spires, un complejo de apartamentos cuyo estacionamiento albergaba tratos regulares de drogas. Al año siguiente, recaudó $ 30,000 en fondos privados para viajar y vivir en un Holiday Rambler de 1987, medido a 33 pies, en diferentes vecindarios de la ciudad durante cuatro meses. '¿Trucos publicitarios? Tienes toda la razón ', dijo Booker ese año. 'Tienes que llamar la atención sobre un problema a veces para hacer algo al respecto'.

Cuando Booker se postuló para alcalde por primera vez en 2002, la escena inicial dePelea callejera, un documental que narra la carrera, muestra a Booker tocando puertas en la oscuridad y preguntando a los votantes: 'Soy Cory Booker, ¿alguna vez escuchaste mi nombre?'

'Se moría por cualquier prensa que pudiera conseguir', dijo Marshall Curry, el director de la película. `` La gente no sabía quién era y necesitaba hacer todo lo posible para que su nombre saliera a la luz. Ahora sus oponentes políticos lo acusan de ser 'demasiado Hollywood', por lo que debe centrarse en los problemas locales y en su estado de origen '.

Clement Price, profesor e historiador de la ciudad de la Universidad de Rutgers en Newark, ha sido un observador cercano de Booker durante 15 años. Dijo que ha visto al concejal de 29 años convertirse en un servidor público más disciplinado. 'Desde entonces, se ha vuelto más mesurado, más paciente y menos dado al tipo de escenarios que lo llevaron al escenario nacional', dijo Price.

John Gara / estilltravel

Booker ha estado visiblemente ansioso por aprender de sus colegas, reuniéndose esta semana con Reid y la senadora Patty Murray. Se le vio compitiendo en el piso del Senado con algunos de los otros miembros de bajo rango de la cámara alta, el senador de Hawai Brian Schatz y el senador de Connecticut Chris Murphy. Y pasó la mañana del jueves pasado presidiendo el Senado, aprendiendo las reglas del piso y volviéndose a menudo con una sonrisa al parlamentario en busca de ayuda en el camino, una coda apropiada para una primera semana tranquila en la que Booker rara vez se relacionaba con los reporteros de la pasillo, y se le veía más a menudo tomando notas en un pequeño cuaderno negro Moleskin que hojeando su BlackBerry.

Cuando se le preguntó por qué su primera semana en el Senado fue relativamente moderada en comparación con sus primeros días en Newark, Booker señaló que casi todos los actos de alto octanaje que llevó a cabo como concejal, y luego como alcalde, ocurrieron después de su primer año en el cargo. 'Como concejal de la ciudad, me tomé un año completo aprendiendo los caminos. Solía ​​traer presupuestos de otras ciudades a nuestras reuniones del consejo municipal para decir: 'Así es como se ha hecho mucho mejor de lo que lo estamos haciendo', y no funcionó. No pude obtener los votos para cambiar la forma del presupuesto '', dijo, y señaló que solo entonces recurrió a otras tácticas. 'Tienes que intentar averiguar qué estrategia funciona'.

Pero el representante Rob Andrews, un demócrata de Nueva Jersey que se ha desempeñado en la Cámara de Representantes desde 1990, advirtió que Booker no debería dudar en usar lo que caracterizó como un megáfono nacional incomparable.

'Es alguien que usará el poder de su voz, la influencia de su oficina, para progresar', dijo Andrews en una fiesta en la casa para obtener el voto en Cherry Hill. 'Tiene algunos dones únicos que sé que el senador Reid quiere aprovechar al máximo', agregó después del evento, cuando se le preguntó sobre los comentarios.

Menéndez le dio un consejo similar a Booker. 'Tómese su tiempo, conozca a los miembros de la institución, pero cuando su pasión lo llame, hágalo', dijo el senador de dos mandatos. `` Obviamente, tiene mucho trabajo que hacer, solo establecerse en el cargo y llegar a mitad de período, comprender una nueva institución, pero creo que tiene mucha buena voluntad de muchos miembros ''.

Booker, sin embargo, advirtió que no ha abandonado la política emprendedora y práctica que ayudó a convertirlo en un nombre nacional.

Todavía escribe sus propios tweets, temprano y con frecuencia, y aún da su número de teléfono celular a los residentes de Nueva Jersey que conoce en el camino. Y cuando tres miembros de la familia cuyo padre había sido deportado se acercaron a Booker fuera de su iglesia el domingo (Booker había tuiteado la dirección a sus 1,4 millones de seguidores esa mañana), accedió a ayudar a investigar su caso. La oficina del Senado de Booker ahora está en contacto con la familia, dicen sus asistentes.

Booker también se apresuró a señalar que se propuso hacer una llamada personal a Watt, el congresista demócrata candidato a la designación de la Agencia Federal de Financiamiento de la Vivienda, en la víspera de la votación. 'Lo llamé la noche antes de jurar que lo examinaría, por así decirlo', dijo Booker. 'Le recordé [a él] que Nueva Jersey es el segundo peor estado de la nación en cuanto a porcentajes de residentes en ejecución hipotecaria'.

Booker también enfatizó sus planes de continuar buscando el tipo de asociaciones público-privadas que cultivó en Newark para difundir esos proyectos a otras ciudades en todo el estado. Dijo que ya ha hablado con dos alcaldes sobre posibles proyectos: Dana Redd de Camden sobre una fundación policial y Steve Fulop de Jersey City sobre un programa de reingreso a la prisión, que él, como senador, ayudaría a fundar y recaudar fondos privados.

'Estas son cosas que puedo hacer que realmente tendrán un impacto en los habitantes de Nueva Jersey', dijo Booker. Su personal también reconoce la necesidad de construir un récord fuera de Washington en el que Booker pueda postularse para la reelección en 2014.

Booker, sin embargo, sin importar cuán callado permanezca en los primeros meses de su mandato en el Senado, sigue siendo una de las estrellas más grandes que haya visto el cuerpo legislativo. Gayle King, copresentadora deCBS esta mañanay la mejor amiga de Oprah Winfrey, estuvo presente en la galería para el juramento. Bill Maher, el presentador de un programa de entrevistas nocturno, 'me envió buenas notas después de las elecciones', dijo Booker. ('Es un gran chico de Jersey'). Y el gobernador Chris Christie, la otra estrella de Nueva Jersey, le envió un mensaje de texto a Booker con algunas 'cosas realmente geniales y bonitas' esa semana para ofrecerle sus felicitaciones.

Booker siempre puede tener un nombre demasiado grande, y posiblemente una aspiración, para el Senado. Si todavía quiere 'piratearlo', para cambiar la forma en que ocurre el cambio en la cámara superior, no está claro que haya descubierto cómo todavía.

Booker, quien durante meses sopesó la candidatura a gobernador contra su amiga Christie, ha dicho que casi tuvo que venderse a sí mismo con la idea de ser senador. En una entrevista en 2012, en el punto álgido de las especulaciones sobre su futuro, Booker le sugirió a Winfrey que aún no entendía del todo qué hacía o podía hacer un miembro del Senado de los Estados Unidos con el poder de la oficina.

'Le he estado haciendo la pregunta a mucha gente,' Bueno, ¿qué hace un senador de los Estados Unidos? ' Y la gente me mira casi como si fuera una pregunta molesta '', dijo Booker, quien a menudo nombra a ex alcaldes como el gobernador Martin O'Malley, en lugar de senadores, como sus modelos a seguir en política. 'Tienes que vivir una vida impulsada por una misión'.

Chris Magarro, el mejor amigo de Booker desde que ambos tenían nueve años en la escuela juntos, dijo que el nuevo senador encontraría su mayor frustración del Senado en las reglas que podrían limitar lo que puede hacer en la oficina. 'Será un gran ajuste para él', dijo Magarro. 'Cuando suceda el recreo, tendrá que ir al recreo. Eso no es como el trabajo de alcalde las 24 horas del día, los siete días de la semana.

'Conociéndolo, estará de regreso en Jersey trabajando durante el tiempo de inactividad', dijo Magarro.

Pero con su primera semana de baja, Booker todavía parecía desconcertado, si no frustrado, por lo que llamó las reglas de procedimiento 'locas' que bloquearon la nominación de Watt ese primer día en el Senado.

'Estas son las reglas locas del Senado', dijo Booker durante el fin de semana. 'No acabar con un filibusterismo, porque no había nadie allí filibuscando, sino acabar con elamenazade un obstruccionismo, para disimular una supuesta amenaza de obstruccionismo que estaban haciendo los republicanos '', dijo, con los ojos muy abiertos. ¡Y contra un candidato infinitamente calificado!