Política

Hillary Clinton encuentra su crítica de la economía de Obama: demasiada burocracia para las pequeñas empresas

Imágenes de Scott Olson / Getty

Hillary Clinton organiza un foro de pequeñas empresas con miembros de las comunidades comerciales y de préstamos en Bike Tech, una tienda de bicicletas en Cedar Falls, Iowa.

Las líneas de Hillary Clinton sobre la economía son algo como esto: el presidente Obama ha sacado al país de la recesión. (Pero la baraja todavía está apilada a favor de los que están en la parte superior). La gente ha vuelto a ponerse de pie. (Pero no están corriendo). Los tiempos más difíciles han pasado. (Pero ahora no basta con mantenerse a flote).

Clinton, ahora con un mes de campaña, rara vez se aparta de este patrón cuidadosamente elaborado. En sus eventos, ella reconoce seis años de progreso económico bajo un presidente demócrata, y luego viene la suave advertencia: un giro hacia el futuro, aspiracional y no demasiado específico para todo el trabajo que tenemos por delante.



Pero en algunos entornos, Clinton ha revelado una crítica más aguda de la economía: sentada al lado de un empresario en Iowa, o el dueño de una fábrica en New Hampshire, ha emitido notas más asociadas con los republicanos sobre las pequeñas empresas, la regulación y el gobierno, incluso cuando se dirige más ampliamente como liberal populista.

El tema de las pequeñas empresas, más que ningún otro hasta ahora, ha ofrecido una ventana a la visión de la economía de Clinton, y un resumen de las formas en que puede presentarse a los votantes de clase media. Clinton es, en sus propias palabras, la hija de un tipo de hombre que no desperdicia ni quiere, y un futuro presidente de una pequeña empresa.

El martes por la mañana, en una mesa redonda en el noreste de Iowa con dueños de negocios locales y el presidente de un banco local, Clinton prometió ser el presidente de la pequeña empresa, describiendo los elementos de una agenda política pro-empresarial que ofrecería desgravaciones fiscales y reduciría exceso en la regulación y el papeleo.

El plan tenía cuatro puntos: eliminar las regulaciones sobre las pequeñas empresas para reducir la burocracia innecesaria; ofrecer alivio a través de créditos y deducciones específicas; ampliar el acceso a nuevos mercados utilizando tecnología, ya sea en la ciudad, en todo el estado o en todo el mundo; y, por último, facilitar el camino para que los emprendedores, y en particular las emprendedoras de minorías y mujeres, accedan al crédito.

No debería tener que ser una empresa de Fortune 500 para obtener un préstamo '', dijo Clinton.

Desde que anunció su campaña, Clinton ha organizado seis mesas redondas. La mitad ahora se ha centrado en las pequeñas empresas. Una campaña anunció esta semana que el próximo evento de Clinton, una mesa redonda en Hampton, New Hampshire, también se centrará en 'ideas para expandir las pequeñas empresas' y 'reducir la burocracia' en el estado.

En sus eventos, Clinton a menudo recuerda sus recuerdos de trabajar cuando era niña en el edificio de la planta de impresión de cortinas de su padre en el lado norte de Chicago, donde ella, su madre y dos hermanos trabajaban con la escobilla de goma sobre sus máquinas de serigrafía. Ella ha señalado que en aquellos días era mucho más fácil iniciar negocios. Tenías una idea, obtienes lo que necesitabas y te pones a trabajar.

Se ha vuelto demasiado difícil ahora, argumenta Clinton.

Ella ha citado repetidamente una encuesta del Banco Mundial que muestra que Estados Unidos ha caído al puesto 46 entre otros países en cuanto a facilidad para iniciar un negocio. Con frecuencia considera a las pequeñas empresas como el corazón y la columna vertebral de la economía, y atribuye los reveses a un entorno que no fomenta la creación de nuevos negocios.

Quiero estar seguro de que volvemos a hacer que las pequeñas empresas comiencen y crezcan en Estados Unidos. Nos hemos estancado, dijo Clinton en New Hampshire el mes pasado, citando el estudio del Banco Mundial. Me sorprendió ver eso cuando comencé a investigarlo.

El comentario estancado, que se extendió por los medios de comunicación conservadores el mes pasado, marcó una señal temprana de distancia entre Obama y Clinton. Durante una rueda de prensa poco después del comentario, el secretario de prensa de la Casa Blancadescartó la idea de una grieta: Las historias sobre las batallas entre las Casas Blancas y los candidatos de su partido para sucederlas son legendarias en política. Si el comienzo de esta campaña es un indicio, las leyendas pueden morir aquí).

Clinton, para sorpresa de algunos en una mesa redonda el mes pasado en las afueras de Des Moines, atribuyó la clasificación del Banco Mundial en parte a una regulación innecesaria.

Tenemos que ser el número uno nuevamente, dijo.

El martes, cuando pidió que el gobierno busque aliviar la carga de los bancos comunitarios sin dañar a los consumidores, enfatizó que la propuesta de ninguna manera se aplica a las instituciones financieras más grandes. Seamos claros sobre esto: no son los grandes bancos los que necesitan ayuda ... Son los pequeños bancos y las pequeñas empresas, dijo, reafirmando su apoyo a la ley de reforma financiera Dodd-Frank. Pero deberíamos aprobar una reforma bancaria comunitaria de sentido común ahora mismo.

Deberíamos poder caminar y mascar chicle al mismo tiempo, dijo Clinton.

Se volvió hacia una de las participantes en la mesa redonda, Donna Sorensen, quien preside la junta de Cedar Rapids Bank and Trust, y preguntó: ¿No es posible?

No puedo decirles cuántos de nosotros en el mundo de la banca comunitaria estamos encantados de escuchar esto, dijo Sorensen. Existimos para apoyar a las pequeñas empresas.

Quienes han trabajado con Clinton y su esposo en iniciativas de pequeñas empresas en el pasado no se sorprenden al escuchar sus comentarios sobre el tema.

Betsy Myers, una alta funcionaria de la administración de Bill Clinton, trabajó primero para la Administración de Pequeñas Empresas de los Estados Unidos, o SBA, como jefa de la oficina de mujeres.

Ella no va a abordar estos temas de manera partidista. Porque son moderados. Los Clinton son moderados, dijo Myers. Nunca encontrará un defensor más grande de las pequeñas empresas que Hillary Clinton. Ha sido campeona durante 40 años.

Myers recordó los esfuerzos de los Clinton para promover programas de micropréstamos y un programa de préstamos de precalificación dirigido por la SBA que ayudó a mujeres, veteranos y otros a solicitar y obtener préstamos para nuevos negocios. Como presidente, Bill Clinton elevó al director de la SBA, entonces Erskine Bowles, a un puesto de nivel de gabinete.

Estábamos muy orgullosos de trabajar en la agencia, dijo. Nos sentimos conectados con la Casa Blanca, y estábamos en la mesa, no a un lado.

No hay un político que no intente representarse a sí mismo como un campeón de la pequeña empresa. Es como estar en contra de los bebés pequeños y los gatitos, dijo Jeff Milchen, director de una confederación nacional de grupos de defensa de empresas independientes, American Independent Business Alliance.

Pero los propietarios de pequeñas empresas también tocan, de manera directa y diaria, los mismos temas que dan forma a una elección presidencial: atención médica, impuestos, banca y comercio. Los defensores señalan que a menudo se malinterpreta a la comunidad de las pequeñas empresas como un bloque ideológico, monolíticamente antigubernamental, antipuestos y antirregulación, dijo John Arensmeyer, fundador de Small Business Majority, una organización sin fines de lucro de tendencia liberal. La realidad es que los propietarios de pequeñas empresas son pragmáticos.

Una parte considerable de la comunidad de pequeñas empresas también tendrá interés en el resultado de un polémico debate en curso sobre la Asociación Transpacífica, un acuerdo comercial de 12 naciones que ha enfrentado a los progresistas contra la Casa Blanca.

Los expertos en pequeñas empresas dijeron que la mayoría de los empresarios desconfiarían del TPP. Aquellos en el ala izquierda del Partido Demócrata creen que el acuerdo perjudicará a los trabajadores y salarios estadounidenses, o ignorará las protecciones ambientales. Pero los detalles del acuerdo comercial, negociado a puerta cerrada, aún no se han publicado.

'No iría tan lejos como para decir que es totalmente incongruente presentar un argumento en apoyo de algunas de las cosas del TPP', dijo Milchen sobre los propietarios de pequeñas empresas.

Sin conocer los términos del trato, 'es una pregunta casi imposible', agregó Milchen. 'Pero, ¿existen algunas formas en que los acuerdos internacionales podrían ayudar a las pequeñas empresas? Seguro. ¿Esto lo cubre? Todavía no tenemos idea.

Clinton, por los mismos motivos, se ha negado a adoptar una posición clara sobre el acuerdo, o sobre si el Congreso debería otorgar al presidente Obama la autoridad de la vía rápida para negociarlo. 'Quiero juzgar el acuerdo final', dijo el martes.

Clinton, sin embargo, ha prometido que hará de los propietarios de pequeñas empresas y empresarios una prioridad de su campaña. Como le dijo al propietario de un fabricante de muebles de propiedad familiar en New Hampshire, donde celebró un evento el mes pasado, puedo asegurarle que no quiero hacer su vida más onerosa '.

No apoyaría nada que haga que su negocio sea más difícil de administrar '', dijo. 'Tiene un negocio real y unos imperativos económicos reales'.