Forma Larga

Fools 'Gold: cómo un controvertido programa de Discovery Channel pasó del auge al fracaso

En la mañanaEl 10 de mayo de 2013, George Wright se despertó en la pequeña ciudad de Domenase, en Ghana, para enterarse de que el medio de comunicación más grande del país lo acusaba de asesinato. El día anterior, él y todo el elenco y el equipo del reality Discovery Channel

George Wright

Wright y LomuNunca hubiera imaginado que terminarían extrayendo oro en Ghana. Pero al igual que los mineros de oro a lo largo de la historia, una mezcla de engaño, instinto pionero y desesperación financiera los impulsó a hacerlo.

Wright, de 32 años, un entusiasta de las artes marciales mixtas con largo cabello rubio y penetrantes ojos azules, creció en California antes de mudarse a Utah a los 16. Una racha teatral lo llevó a unirse al equipo de porristas de su escuela secundaria en su último año, y terminó con un beca de porristas para la Universidad de Utah. Pero se retiró después de un año para servir en una misión mormona en Buenos Aires. De regreso a casa a los 21 años, se casó y consiguió un lugar en el Utah Jazz Stunt Team. También comenzó a invertir en bienes raíces, que fue como conoció a Scott Lomu.



Tan metódico y reservado como Wright es impulsivo y franco, Lomu, ocho años mayor que Wright, se crió en las afueras de Phoenix. Alto, guapo y medio polinesio, estudió negocios en la Universidad Estatal de Arizona e hizo su misión mormona en Indianápolis. Se mudó a Utah en 2000, y cuando los Juegos Olímpicos de Invierno llegaron a Salt Lake City dos años después, alquiló casas y apartamentos amueblados a personas de la ciudad para el evento. Hice una matanza, dijo.

Los siguientes años fueron buenos para Wright y Lomu, quienes a menudo intercambiaban consejos sobre ofertas inmobiliarias. Acumularon grandes carteras de terrenos en bruto y propiedades residenciales en todo Utah. Y por eso estaban profundamente apalancados cuando el mercado de la vivienda colapsó en septiembre de 2008. Para entonces, cada uno tenía dos hijos y casas en los suburbios. Lomu solicitó una modificación de préstamo para salvar su hipoteca; La casa de Wright entró en ejecución hipotecaria. Estábamos perdiendo dinero, me dijo Wright. En 2009, cuando el suegro de Lomu, un abogado adinerado de Salt Lake City, le sugirió a Lomu que tratara de negociar con oro en Ghana, se aferró a la idea.

Niki Wylie para Buzzfeed News

Scott Lomu

Puede parecer extraño que los mormones opten por comerciar con oro en África Occidental, pero la búsqueda del oro tiene un significado histórico en la iglesia mormona. La fiebre del oro de California de mediados del siglo XIX coincidió con la llegada de los pioneros mormones a Utah. Muchos Santos de los Últimos Días se dedicaron a la minería, dijo David Walker, profesor asistente de estudios religiosos en la Universidad de California en Santa Bárbara. Brigham Young, el presidente de la iglesia, estaba nervioso por ello, y la criticaba como una profesión tenue e irregularmente rentable. Tales sermones hicieron poco para disuadir a los mormones, cuyo optimismo característico proviene de la creencia de que Dios está de su lado. Como dijo Richard Bushman, profesor emérito de historia en la Universidad de Columbia: Los mormones creen que las cosas saldrán bien.

A pesar de su naturaleza optimista, Lomu vio más motivos de esperanza en la relación de Ghana con el mormonismo. La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días tiene más de 62.000 miembros en Ghana, la segunda membresía más alta de África detrás de Nigeria. Y aunque los mormones representan menos de una cuarta parte del 1% de los 25 millones de habitantes de Ghana, tienen una fuerte presencia simbólica en el país. Un mormón altísimo templo, uno de los tres únicos en el continente, se encuentra en el corazón del distrito comercial de Accra, rodeado de embajadas europeas.

Aún así, la aceptación del mormonismo en Ghana hoy oculta una historia turbulenta. Los misioneros llegaron por primera vez a Ghana en el siglo XV, pero la iglesia mormona no se estableció en África occidental hasta 1978, cuando invertido una política de larga data que prohíbe a los hombres negros del sacerdocio. Una década más tarde, el rápido crecimiento del mormonismo y las demostraciones de riqueza llevaron al gobierno de Ghana a prohibir todas las actividades mormonas, sospechando que la iglesia era una fachada para la CIA. Fue un movimiento típico: Ghana, antes Gold Coast, fue uno de los primeros países africanos en declarar su independencia del dominio colonial en 1957. El gobierno de Ghana permitió que las actividades de los mormones se reanudaran 18 meses después de la prohibición. Pero en Ghana, como en otras antiguas colonias, perdura una fuerte aversión al neocolonialismo.

Descubrimiento

Scott Lomu y George Wright comprando suministros durante un episodio deOro de la selva.

Lomu había escuchadoque los estadounidenses podrían esperar comprar oro en Ghana y revenderlo en los EE. UU. con una ganancia cercana al 20%. Desesperado por conseguir dinero en efectivo, reclutó a dos hombres que pensó que serían entusiastas comerciantes de oro.

Uno de ellos fue Wright, cuyo impulso emprendedor y años en Sudamérica Lomu vio como un activo. El otro era Wally Macías, un carismático mexicano-estadounidense y ex agente de narcóticos encubierto en Kanab, Utah. Lomu y Macías habían sido mejores amigos mientras crecían; cuando era adolescente, Lomu lo había bautizado en la iglesia mormona. En 2009, Macías trabajaba como contratista de seguridad privada en Afganistán, pero se había cansado de las zonas de guerra. Cuando Lomu propuso el comercio de oro en Ghana, Macías no necesitó que lo convencieran.

Los hombres esperaban ganar dinero fácil en Ghana. Pero en el primer viaje de Macías y Wright en mayo de 2010 (Lomu se quedó en Utah), comprar oro resultó más complicado de lo que habían anticipado. Todos los demás taxistas se ofrecieron a venderles oro a lo que, según ellos, eran tarifas con grandes descuentos. Era tentador, pero no tenía sentido: cualquiera podía vender oro a la empresa estatal Precious Minerals and Marketing Company por solo un 2% por debajo del precio global.

El comercio de oro, concluyeron, era una estafa. Pero pronto descubrieron una opción más viable: la minería de oro. En ese momento, Ghana, el segundo productor de oro más grande de África detrás de Sudáfrica, se encontraba en medio de una fiebre del oro moderna. Decenas de miles de extranjeros, la mayoría de ellos chinos, habían acudido en masa a las regiones mineras rurales del país desde la recesión, atraídos por historias de ganancias inesperadas del calibre de Klondike. La ley de Ghana prohíbe a los no ghaneses minar en parcelas de 25 acres o menos, que conforman el sector de minería en pequeña escala de Ghana. Pero nada impide que los extranjeros inviertan en empresas de pequeña escala propiedad de ghaneses. Al pagar por las excavadoras y los trabajadores locales, los inversores extranjeros podrían dividir las ganancias del oro con el propietario de la empresa.

Estimulados por esta nueva perspectiva, los tres hombres invirtieron en una operación a pequeña escala cerca de la ciudad minera de Obuasi, a cuatro horas en automóvil de Accra, y se turnaron para viajar a Ghana durante los siguientes tres meses. Fue una experiencia humillante. Los hombres trabajaron 18 horas al día, viajando dos horas por caminos de tierra llenos de baches a través de aldeas asoladas por la pobreza. El sitio en sí era un amplio claro en la jungla marcado por pozos abiertos de 20 pies, donde los trabajadores ghaneses manejaban el equipo en charcos de barro color café. Las tormentas y las averías de las excavadoras provocaron interminables retrasos. Los aldeanos establecieron bloqueos de carreteras de forma rutinaria y exigieron cientos de dólares para pasar. El poco oro que encontraron se destinó directamente a los costos de los equipos.

Quebrados y desmoralizados, los tres hombres abandonaron su incipiente operación minera en octubre de 2010. Pondríamos nuestros últimos $ 50,000 en ese sitio, dijo Wright. Estábamos en modo de pánico. Wright encontró trabajo traduciendo español para un proveedor de equipos con sede en Arizona que licitaba por contratos en el sector minero de Colombia. Lomu y Macías trabajaron en la construcción para un constructor de viviendas mormón en Utah. Sus sueños de hacerse ricos en Ghana se desvanecieron.

Descubrimiento

Todd Hoffman, Tony Beets y Parker Schnabel enFiebre del oro.

Lomu no podía creerlo que estaba viendo. En la pantalla, un tipo con sobrepeso y una perilla mágica luchaba por arreglar el motor de una excavadora. Los picos cubiertos de nieve se elevaban en la distancia detrás de él. Era enero de 2011, y Lomu se había topado con la primera temporada deFiebre del oro, una realidad de Discovery Channel show que sigue a tres hombres de Oregon mientras extraen oro en Alaska.

¿Qué demonios es esto? Gritó Lomu. Estaba de pie en su cama en bóxers mientras su esposa yacía a su lado y se reía. ¡Un día en Ghana es más dramático que todo este maldito episodio!

Ese verano, los hombres reanudaron su rutina anterior, viajando a Ghana por turnos. Esta vez, minaron en la tierra de un obispo mormón de Ghana que se había asociado con el suegro de Lomu. La nueva operación salió tan mal como la primera. Lo superaron inventando episodios para su inexistente reality show. Wally estaba convencido de que sucedería, dijo Wright.

Pero fue el hermano gemelo idéntico de Lomu, Bill, un mediador de divorcios que entonces vivía en Arizona, quien finalmente tomó medidas. Para divertirse (no quería nada de eso, me dijo Bill), aprendió el formato de los tratamientos de los reality shows de un amigo productor en Los Ángeles. Los hermanos Lomu luego redactaron un borrador final de tres páginas que describe la premisa y los episodios de muestra, en los que tres empresarios estadounidenses en una situación financiera desesperada lidiarían con los jefes tribales de Ghana, los ladrones de oro, los mineros rivales, y entre ellos. Ese noviembre, Bill envió por correo electrónico el tratamiento a un puñado de productoras, incluida Raw TV, la empresa británica que produceFiebre del oro.

La noche del 13 de noviembre, Lomu regresaba solo de su sitio minero cuando recibió una llamada telefónica de la esposa de Macías. Lloraba histéricamente. La recepción irregular hizo difícil escuchar, pero algunas palabras se registraron claramente: Wally está muerto. Esa mañana, Macías había conducido a las montañas en las afueras de Kanab y se disparó con un rifle. Lomu sabía que su amigo había experimentado estrés postraumático debido a sus giras por Afganistán. Más tarde se enteró de que Macías se había vuelto dependiente de los analgésicos debido a las lesiones que sufrió en un ataque con bomba al borde de la carretera.

Conmocionado por la noticia, Lomu voló a Utah al día siguiente. Durante una escala en JFK, revisó su buzón de voz y lo encontró lleno de condolencias de amigos y familiares. Cerca del final, notó un mensaje de su hermano Bill.

Raw TV quiere hablar, dijo Bill.

Cortesía de George Wright

George Wright y Scott Lomu filmando en Ghana paraOro de la selva.

Seis meses después,En mayo de 2012, Wright y Lomu se reunieron con el equipo de Raw dentro de una opulenta sala de conferencias en el hotel Golden Tulip en Accra para discutir el arco proyectado de la Temporada 1. Esperaban que las luchas tempranas condujeran a grandes ganancias al final de los 10 episodios. corrieron, beneficiando tanto a las estrellas como a las aldeas en las que trabajaron. Su sincronización fue perfecta. Ese febrero, 5 millones de personas vieron el final de la temporada 2 deFiebre del oro, continuando su carrera de dos años como el programa de cable más visto los viernes por la noche.Oro del Mar de Bering, una nueva rama, tenía un promedio de 3 millones de espectadores por noche.

Sin embargo, al mismo tiempo, el sector de la pequeña minería de Ghana se había vuelto cada vez más caótico. La afluencia de mineros chinos había provocado un aumento de los robos a mano armada en los campos mineros chinos. En 2011, un video encubierto publicado por Al Jazeera reveló que niños ghaneses de hasta 14 años trabajaban en pozos mineros administrados por chinos. Se mostró a los trabajadores contaminando los cuerpos de agua con mercurio, que se utiliza para recuperar oro de otros minerales. La Comisión de Minerales de Ghana ha comenzado a denunciar lo que llamó la amenaza de la minería ilegal.

Estas controversias presentaron posibles problemas de relaciones públicas. Pero Raw creía que podían afrontar los desafíos de filmar una operación de extracción de oro en Ghana; en la sinopsis de la temporada 1, señalaron que sus contribuyentes serían modelos de la minería responsable. Discovery, que había dado luz verde al programa en marzo, había insistido en que Wright y Lomu contrataran a lugareños, replantaran cultivos de cacao en tierras minadas y cumplieran las reglas de la Agencia de Protección Ambiental de Ghana. Nos dimos cuenta de que esta era una oportunidad perfecta para mostrar cómo los extranjeros pueden hacer negocios de la manera correcta en Ghana, me dijo Lomu. Si encontraban suficiente oro, tenían la intención de construir una escuela en Ghana a nombre de Macías. (Tanto Discovery Channel como Raw, que fue adquirido por Discovery en 2014, se negaron a comentar para esta historia).

Ghana desafió sus intenciones desde el principio. Meses antes del rodaje, Lomu le había pagado a un jefe de aldea $ 12,500 del dinero de sus inversionistas de Utah para asegurar una parcela de terreno de 25 acres a una hora en las afueras de la ciudad de Dunkwa, el epicentro de la fiebre del oro de Ghana. Sin embargo, cuando el elenco y el equipo llegaron el primer día de filmación, lo encontraron plagado de mineros chinos. Furiosos, Wright y Lomu reunieron a una docena de jefes locales y ancianos tribales para resolver la disputa. Siguió una acalorada discusión. Cuando Lomu sugirió sacar a los mineros por la fuerza, un jefe respondió: ¡Si lo intentas, te matarán! El equipo capturó todo en la película y le encantó. Discovery quedó tan impresionado con los clips que aumentaron la temporada de 10 episodios a 16. Fue entonces cuando nos dimos cuenta de que nuestra tragedia era buena para el programa, dijo Lomu.

Los mineros chinos permanecieron en el sitio y Lomu perdió el dinero que pagó por él. En cambio, los hombres se unieron a una compañía de apoyo a la mina, dirigida por un compañero mormón, en la cercana aldea de Romaso. Pero una vez más, el costo del equipo y la mano de obra excedió la escasa cantidad de oro que encontraron. También hubo un problema de imagen. Según la ley de Ghana, Wright y Lomu no podían minar físicamente. Pero la vista de dos blancos esperando mientras media docena de ghaneses trabajaban bajo el calor creó un inquietante recordatorio visual de los años de Ghana como colonia británica. Las estrellas resolvieron el dilema esencialmente fingiendo que eran mías, cavando en el barro o lavando el oro a mano cuando una escena lo requería.

Otras escenas no necesitaban dirección escénica. Quizás en el episodio más conocido deOro de la selva, una excavadora está arrancando un acre de árboles de cacao cuando un agricultor de cacao airado llamado Akwesi emerge del arbusto, machete en mano. Dio la casualidad de que Akwesi era el cuñado del terrateniente, que le había quitado los 5.000 dólares que pagó el programa en compensación por las cosechas de cacao. ¿Quién te dio permiso para trabajar aquí? Akwesi exige, antes de abordar al guardia de seguridad de Ghana de la tripulación. Wright rápidamente termina la pelea encerrando al granjero en un estrangulamiento, lo que le hizo desmayarse. No tenía idea de que George es un luchador experimentado de MMA, dicen los narradores con voz grave del programa.

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Según Lomu, Raw luego pagó a Akwesi $ 3,000 por sus problemas. (Un portavoz de Raw no quiso comentar si se le pagó al granjero). Pero el incidente cambió la dinámica en la aldea. Cuando visité a Romaso meses después de la huida de Wright y Lomu, un agricultor de cacao que había presenciado la pelea me dijo que había sido doloroso de ver. Akwesi se estaba preparando para cosechar sus cosechas cuando la tripulación las niveló, dijo. Antes de la pelea, los lugareños habían mirado al elenco y al equipo con una curiosidad amistosa. Después, dijo el granjero, la gente los vio con más cautela.

En agosto de 2012, más de dos meses después del rodaje, la empresa conjunta de las estrellas había encontrado solo unas pocas onzas de oro. Una conclusión optimista para la temporada 1 parecía poco probable. Pero Alan Reece, un capataz minero de Guyana con el que se habían hecho amigos, descubrió una alternativa prometedora en la cercana aldea de Fahiakobo, un asentamiento en la cima de una colina de alrededor de 30 chozas de barro que flanquean un camino de tierra roja.

'No explotamos a nadie. Solo la persona más despiadada e inhumana podría pasar más de una hora en Ghana y pensar en hacer eso ''.

En Ghana, a los no ghaneses se les permite minar en parcelas de más de 25 acres, conocidas como concesiones a gran escala. Las licencias a gran escala comienzan en alrededor de $ 3 millones, lo que las coloca fuera del rango de precios de Wright y Lomu. Pero, como lo explicó Reece, un ghanés adinerado que poseía tierras en los alrededores de Fahiakobo estaba dispuesto a adquirir él mismo una licencia a gran escala y contratar a Wright y Lomu para explotar su propiedad. A cambio, pidió a Wright y Lomu que aportasen 50.000 dólares. Cansados ​​de la minería en pequeña escala, los hombres estuvieron de acuerdo con entusiasmo. Pero solo les quedaban $ 35,000. Para criar al resto, decidieron comerciar con oro en la jungla.

En la temporada 1 el final , Lomu mete los restos de su inversión inicial en su mochila y camina hacia el monte. Reaparece con una barra de oro que, según afirma, vale 75.000 dólares. Pero cuando los Land Rover del elenco y el equipo técnico se retiran, una pila de troncos les impide el paso. Wright y Lomu salen a investigar. Segundos después, suena un disparo. La cámara capta a un africano enmascarado que se adentra en la jungla, con una metralleta en una mano y la barra de oro de Lomu en la otra.

En un Reddit de 2013 PERO , varios comentaristas preguntaron a Wright y Lomu si la escena estaba escrita. Lomu respondió diciendo que las cosas que suceden en el programa son 100% reales, aunque admitió que es un programa de televisión y que las cosas se dramatizarán demasiado. Pero el robo, que interrumpió la temporada en el Episodio 7, ofreció un final conveniente a una historia que se estaba escapando del control de sus creadores.

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El 26 de octubre de 2012,La noche del estreno en Estados Unidos, la familia extendida de Wright se reunió alrededor del televisor en su sala de estar en Eagle Mountain, Utah, una ciudad predominantemente mormona a una hora de Salt Lake City. Vieron como la tarjeta de título apareció en la pantalla con los sonidos de una explosión y un mono aullador chillando. El episodio catalogó una serie de enfrentamientos desagradables, incluido un bloqueo ilegal de carreteras, la tensa discusión con los jefes tribales y un arriesgado trato de oro en un callejón sin salida. La esposa de Wright, Marie, se sentó asombrada mientras su imperturbable y agradable esposo mormón imitaba a Rambo: gritando órdenes, haciendo muecas a la cámara y tirando troncos fuera de la carretera, cada uno de sus movimientos y disparos emitía un pitido para crear una impresión más obscena.Nunca he visto a este tipoMarie recuerda haber pensado.

Alrededor de 2,75 millones de espectadores lo sintonizaron, lo que lo convirtió en el cuarto programa de cable en horario estelar más popular ese viernes por la noche. A Wright y Lomu les resultó difícil mirar. Me trajo muchos recuerdos estresantes, dijo Wright.

Los siguientes seis episodios se desarrollaron de manera similar. Echaron a Wright y Lomu como hombres de familia trabajadores que participaron en una lucha heroica contra nativos hostiles y poco cooperativos. Pero independientemente de su representación en pantalla, Wright y Lomu creían que habían hecho más bien que mal en Ghana. Habían pagado bien a los lugareños, contribuido a la economía local y obedecían las leyes mineras de Ghana, dijeron. No explotamos a nadie, me dijo Lomu. Solo la persona más despiadada e inhumana podría pasar más de una hora en Ghana y pensar en hacer eso.

'Es una vergüenza para una marca como Discovery Channel glorificar lo que estos bandidos están haciendo en nuestro país'.

Pero muchos espectadores deOro de la selvapensaba que explotar a los ghaneses era precisamente lo que habían hecho Wright y Lomu. Enfocado en la acción, el programa no pudo explicar el complicado proceso de licencia, lo que hizo que muchos asumieran que estaban minando ilegalmente. Los hombres dijeron que recibieron toneladas de indignado tweets y mensajes de Facebook, muchos de africanos en Estados Unidos, acusándolos de engañar a los ghaneses y violar el campo. Molestos por la respuesta, Wright y Lomu respondieron a muchos de ellos, tratando de aclarar cualquier malentendido. Dividimos el oro con los lugareños, y ellos mismos no tienen las máquinas para obtener el oro, Wright escribió a un espectador estadounidense escéptico en Twitter que le había sugerido que minara en los EE. UU. antes de suavizar su opinión. Espero que obtengan algunas cosas buenas, para que todos puedan beneficiarse, respondió ella.

Uno artículo de opinión , tituladoOro de la selva: Un estudio de caso sobre la explotación de África, capturó la indignación colectiva que recibió la serie. Su autora, Amma Bonsu, activista ghanesa y banquera de inversiones en Toronto, escribió queOro de la selvarepitió la narrativa anticuada de África como una jungla sin ley. ¡[La] base del racismo está tan viva en este [programa]! ella me dijo más tarde.

Cuando terminó la temporada, Tres Change.org peticiones había pedido la cancelación del programa, atrayendo a un total de 3.000 seguidores de EE. UU., Europa, América del Sur, Australia y África occidental. Un comentarista de Ghana escribió: Es una vergüenza para una marca como Discovery Channel glorificar lo que estos bandidos están haciendo en nuestro país.

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Mientras que los ghaneses en la diásporaestaban despotricando contraOro de la selvaen línea, los miembros de la Comisión de Minerales de Ghana estaban furiosos en silencio acerca de su existencia. Habían oído hablar del programa por primera vez en julio de 2012, mientras el elenco y el equipo todavía estaban en Ghana filmando la temporada 1. Según los registros del gobierno, el oficial de distrito de la Comisión de Minerales en Dunkwa había descubierto a Raw filmando un sitio minero sin el consentimiento de su propietario. (Raw se negó a comentar sobre el incidente). La tripulación había recibido acreditación de prensa del Departamento de Servicios de Información, dijo. Pero no habían recibido permiso de la Comisión de Minerales para filmar tierras mineras.

No está claro si el Departamento de Servicios de Información había ordenado a Raw que buscara la aprobación de la comisión; El protocolo de permisos para equipos de filmación de documentales extranjeros en Ghana era algo vago en 2012. (Desde entonces se ha aclarado a raíz deOro de la selva.) Sin embargo, el funcionario del distrito exigió a Raw que visitara la sede de la Comisión de Minerales en Accra antes de continuar la filmación.

A principios de agosto de 2012, muestran los registros, varios miembros del equipo de Raw se sentaron con Joseph Aboagye, el severo director de política, planificación, monitoreo y evaluación de la Comisión de Minerales. Cuando visité a Aboagye en su desordenada oficina al año siguiente, me dijo que había solicitado una sinopsis del programa que el equipo planeaba hacer. No queríamos que presentaran a Ghana como un lugar sin ley donde los extranjeros pueden venir y participar en la minería ilegal, explicó.

El 15 de octubre de 2012, más de dos meses después de la reunión, llegó la sinopsis. Esta es una historia de nuestro tiempo: el nuevo Sueño Americano ambientado en las selvas de África, decía la introducción. En la sección Peligro y riesgo, Raw escribió: Sería fácil pintar a Ghana como un entorno peligroso y arriesgado, y según los estándares de nuestra audiencia, ciertamente lo es. Sin embargo, encontrará que Ghana es un país fantástico. ... La gente es muy amigable y no agresiva. Dos semanas después, antes de que la comisión tuviera la oportunidad de revisar el documento de siete páginas, Aboagye dijo:Oro de la selvase estrenó en los EE. UU. Llegaron llamadas telefónicas de furiosos expatriados ghaneses. Querían saber cómo habíamos permitido que un programa tan repugnante se transmitiera por televisión, me dijo un portavoz de la comisión.

Aboagye se sorprendió. Consumido con otros negocios, casi se había olvidado de Raw. Ahora se le ocurrió que simplemente habían reanudado la filmación después de la reunión de agosto (Raw se negó a comentar sobre la afirmación de Aboagye). Cuando él y otros funcionarios de la comisión vieron clips del programa en línea, quedaron consternados por la representación de Ghana. Temían que provocara una estampida de codiciosos mineros de oro extranjeros, lo que agravaría la crisis de la pequeña minería. Sin el conocimiento del elenco y el equipo, Aboagye solicitó que la Agencia de Seguridad Nacional de Ghana los investigara.

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Meses después, enEl 6 de marzo de 2013, Wright publicó un Foto en Instagram de Raw entrevistando a Lomu afuera de un restaurante de Utah. Empieza ahora, escribió Wright. Temporada 2. Rodaje en casa. ¡Listo para empezar a trabajar en África!

Oro de la selvapuede haber enfurecido a los expatriados y funcionarios de Ghana, pero fue un éxito entre el grupo demográfico estadounidense de 18 a 49 años. Ventilando en la ranura detrásFiebre del oro, había ayudado a Discovery a dominar las clasificaciones de cable de los viernes por la noche. La cadena dio luz verde a una segunda temporada en febrero. Según Wright y Lomu, un alto ejecutivo de Discovery les dijo: Su programa es tan real que esunreal.

Pero con el caos de la Temporada 1 en mente, Discovery había impuesto nuevas condiciones para la Temporada 2. Para garantizar el servicio celular en el monte, la compañía compró a Raw una antena de 30 pies. Contrataron a un ex agente de servicios especiales para reforzar la seguridad e instituyeron una política sin mercurio, que prohíbe a los trabajadores manipular el líquido tóxico. En la sinopsis de la temporada 2, Raw admitió que la primera temporada había producido resultados desastrosos. Pero se habían aprendido lecciones. Se está preparando el escenario para una segunda temporada redentora deOro de la selva, ellos escribieron.

Jed Lipinski

Alan Tay

El elenco y el equipo llegaron a Fahiakobo en marzo. A juzgar por las reacciones de los lugareños, es posible que el programa haya ido camino de la redención. Creo que es Dios quien me los trajo, Alan Tay, quien sirvió como personal de mantenimiento para Wright y Lomu durante el rodaje de la temporada 2, me dijo más tarde.

Tay, quien a los 53 años se parece a una versión mayor del actor Idris Elba, creció en Accra antes de embarcarse en una carrera minera a los treinta. Meses después de la evacuación, lo encontré jugando a las cartas junto a una de las carpas de lona de 2000 dólares de Wright y Lomu, en la que había estado viviendo desde que se fueron. Cuando le pregunté qué habían hecho él y otros del equipo de filmación predominantemente blanco entre ellos, me lanzó una mirada confusa. Estuvimos muy contentos con ellos, dijo. A su llegada, el elenco y el equipo le habían pagado al propietario 50.000 dólares y habían establecido un campamento en el perímetro de la aldea. Mientras que el terrateniente solicitó una licencia a gran escala, Raw había pagado a decenas de hombres locales 40 cedis por día (alrededor de $ 20 en 2013, más del doble de la tarifa estándar) para cavar hoyos de 8 pies en busca de depósitos de oro, un proceso conocido. como prospección. Los agujeros revelaron una alta concentración de oro en el suelo.

'Se está preparando el escenario para una segunda temporada redentora de Jungle Gold.

En muchos sentidos, el elenco y el equipo le recordaron a Tay los mineros chinos, que habían llegado al área tres años antes y habían impulsado la demanda de taxis, comida, ropa y agua embotellada. Aunque vilipendiados por la prensa, dijo Tay, los mineros chinos habían mejorado la forma de vida local: instalando electricidad en chozas con techo de paja, construyendo un baño público con inodoros y poniendo a docenas de jóvenes desempleados a trabajar en las minas. El problema, como Tay lo veía, era que la mayoría de los mineros chinos operaban ilegalmente, lo que significa que no pagaban impuestos e ignoraban las regulaciones ambientales. losOro de la selvaLos muchachos habían solucionado este problema obedeciendo la ley. Tay vio el espectáculo en sí mismo como algo bueno para el pueblo. Al anunciar que existía oro en Fahiakobo en una red de televisión internacional, Tay creíaOro de la selvaatraería a otros mineros de oro estadounidenses y europeos respetuosos de la ley, sacando lentamente al pueblo de la pobreza.

Sin embargo, antes de que los hombres pudieran comenzar a minar legalmente, tenía que aprobarse la licencia a gran escala. Después de un mes de espera, Alan Reece, el capataz de la minería, se comunicó con el propietario para obtener una actualización de su solicitud. Regresó con malas noticias: la licencia no estaría lista hasta dentro de seis semanas.

La revelación amenazó con descarrilar la temporada. ¿Qué filmarían si las estrellas no pudieran ser mías? Mientras la tripulación debatía tramas alternativas, Lomu salió a cenar a Obuasi. Estaba cortando una hamburguesa demasiado cocida cuando echó un vistazo a la pantalla plana en la pared. Su propio rostro le devolvió la mirada.

Oh, Dios mío, dijo. Estamos en la televisión.

En abril de 2013, seis meses después de su estreno en EE. UU.,Oro de la selvaLa primera temporada había debutado en Ghana en DStv, una red satelital africana con 8 millones de suscriptores. Dada la respuesta de los africanos a la temporada 1 en Estados Unidos, Lomu le había rogado a Raw que no transmitiera el programa en Ghana, por temor a represalias. Según Lomu, Raw había respondido que Discovery no podía retirar el programa de Ghana sin retirarlo de DStv por completo.

Lomu hizo una señal para pedir el cheque. El programa no solo aumentó las posibilidades de que fueran reconocidos, pensó, sino que también proporcionó un mapa detallado de su reclamo minero de la temporada 1, que se encontraba en el mismo camino que Fahiakobo. Como más tarde le dijo a Wright, Todo lo que se necesita es un puñado de tipos con armas de fuego para ver el espectáculo y venir a buscarnos.

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Alrededor del tiempoLomu se vio a sí mismo en la televisión, Evans Mensah estaba navegando por los canales en su apartamento de Accra cuando una imagen de árboles de cacao de color verde brillante llenó la pantalla. Observó con perplejidad cómo Wright ordenaba al conductor de una excavadora que lo derribara todo. Pronto descubrió que el programa estaba ambientado en Ghana.

Estaba asombrado, dijo Mensah meses después. Dado que la minería en pequeña escala está reservada para los ghaneses, asumió que los estadounidenses estaban extrayendo ilegalmente. Pensé,¿Por qué no han intervenido las autoridades?

Mensah era reportero de Joy FM, una de las estaciones de radio de noticias más populares de Ghana. Cuando terminó el episodio, inmediatamente decidió investigar.Oro de la selva. Su primera historia de radio, que arrojó dudas sobre el estatus legal de los estadounidenses, se emitió la primera semana de mayo. Causó una tormenta mediática, dijo Mensah. Al día siguiente, Joy FM envió a su corresponsal de Kumasi, Erastus Asare Donkor, para recopilar reacciones a la historia en las calles y mercados de la ciudad. ¡La gente estaba realmente enojada! Donkor me lo dijo. Realmente enojado porque ciertas cosas pasarían aquí en nuestro suelo. Muchos pensaron que las estrellas habían matado a un hombre, un rumor basado en un clip de YouTube de Wright asfixiando al agricultor de cacao. Todos se sorprendieron al pensar que los estadounidenses se filmarían a sí mismos participando en la minería ilegal, y mucho menos la retransmitirían. Parecía que se estaban burlando de nosotros, dijo Donkor.

Luego, el equipo de Joy News se puso en contacto con Inusah Fuseini, el ministro de tierras y recursos naturales de Ghana. Basado en la entrevista,Mi alegría en línea, El sitio web con mucho tráfico de Joy FM, publicó dos artículos breves pero apasionantes sobreOro de la selvael 9 de mayo y el 10 de mayo. El espectáculo, el primer artículo dijo, capturó escenas horribles de extranjeros que se apoderaron de los sitios mineros y mataron a los indígenas. En el segundo , Fuseini prometió localizar y arrestar a los dos estadounidenses.

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En la mañanadel 9 de mayo, horas antes de que se publicara el primer artículo, Wright estaba en Fahiakobo preparándose para el rodaje del día cuando recibió una llamada inquietante de Reece. Reece le informó que una milicia armada acababa de atacar a un grupo de mineros cerca del antiguo sitio minero de Wright y Lomu en Romaso. Aunque nunca se confirmó quiénes eran los hombres o por qué habían atacado a los mineros, Wright y Lomu rápidamente concluyeron que la milicia los estaba buscando.

Temiendo otro ataque, elOro de la selvareparto y equipo evacuado Fahiakobo y se refugió en el complejo Domenase de Raw a 32 kilómetros de distancia. A la mañana siguiente, Wright buscó en su iPhone noticias del incidente. En su lugar, encontró los dos artículos enMi alegría en líneaordenando su arresto y acusándolo de matar gente. (El sitio de noticias no había proporcionado la atribución de la acusación de asesinato).

Literalmente, nunca había estado tan asustado, me dijo Wright. Aun así, pensaron que el furor pasaría. En realidad, no habían matado a nadie, después de todo, y no estaban minando ilegalmente. Por lo que sabían, dijeron, Raw tenía todos los permisos necesarios. Pensamos que podríamos explicar cualquier malentendido al gobierno, dijo Wright.

—Oh, te doy mi palabra, creen que lo maté.

Entonces elNoticias de Joy Middaysalió en la televisión. Sentado en el sofá del complejo, Wright vio conmocionado cómo el clip de él asfixiando al agricultor de cacao se transmitía en la televisión nacional. Oh, mi palabra, creen que lo maté, dijo. Lomu se asomó por la ventana del complejo, medio esperando que un convoy militar derribara la puerta y se los llevara.

De vuelta en la sede de Discovery en Silver Spring, Maryland, el canal estaba atravesando su propia crisis. Alertado de la situación por Raw, el productor de la serie Christo Doyle instaló una 'sala de guerra' mientras las cámaras rodaban. Un corto video sobre el incidente apareció meses después en el sitio web de Discovery. Cuando Doyle se enteró de que la orden de arresto se había extendido a la tripulación, pidió una evacuación inmediata. Casualmente, Discovery había reservado recientemente un helicóptero ruso para tomar tomas aéreas de la nueva excavadora de Wright y Lomu mientras llegaba a Fahiakobo. Ahora, Doyle le dio a su piloto una nueva misión: extraer las estrellas de Domenase y entregarlas a Accra.

Esa noche, Wright y Lomu se reunieron con la tripulación en el Golden Tulip, donde comenzó todo. Estaban convencidos de que los arrestarían en el aeropuerto y los encarcelarían. Y, sin embargo, también sintieron una extraña sensación de calma. Habían pasado el último año tratando de dramatizar su vida diaria para las cámaras. Pero su nuevo estatus como hombres buscados hizo fascinante la televisión con poco esfuerzo.

En la mañana del 11 de mayo, el elenco y el equipo llegaron al aeropuerto internacional de Kotoka. Si alguien en la terminal hubiera escuchado la radio el día anterior, la vista de dos docenas de personas blancas filmarse discretamente en iPhones y iPads debería haber sonado las alarmas. Pero nadie pareció reconocerlos.

En cuestión de minutos, el equipo pasó por la aduana y abordó un avión de 30 pasajeros fletado por Discovery. Lomu y Wright se sentaron en la parte de atrás y se agacharon. En cualquier momento, un vehículo policial, un automóvil militar, puede entrar y detener este avión, dice Lomu al final. Pero no llegaron esos vehículos. Cuando las ruedas despegaron, la tripulación estalló en vítores. Cuando el capitán se quitó el letrero del cinturón de seguridad, deambularon por la cabina, chocando los cinco y rompiendo latas de cerveza. Los mormones se apegaron a los refrescos.

Jed Lipinski

El camino al campamento de George Wright y Scott Lomu.

Temporada 2 de Oro de la selva se estrenó en los EE. UU. el 11 de agosto de 2013. Discovery había ordenado 12 episodios, dijo Wright, pero su estancia abreviada produjo solo material suficiente para seis. Discovery trasladó el programa de los viernes a los domingos por la noche, donde compitió con el fútbol americano de la NFL por los ojos de los hombres estadounidenses, su principal grupo demográfico. Las calificaciones cayeron. Ese octubre, Sam Maynard, director de la televisión fáctica estadounidense de Raw y uno de losOro de la selvaLos productores ejecutivos informaron a Wright y Scott que el programa había sido cancelado. (DStv, supieron más tarde, decidió no transmitir la segunda temporada en África).

A principios de este año, conocí a Wright y Lomu en la casa de cuatro dormitorios de Wright en Eagle Mountain, Utah. Mientras los cuatro hijos de Wright rebotaban en un trampolín gigante en el patio trasero, los hombres explicaron que habían regresado a Ghana varias veces desde la evacuación, principalmente para recuperar los miles de dólares en equipo que habían dejado. El Departamento de Servicios de Información les dijo que nunca se había emitido oficialmente una orden de arresto. Creo que solo querían que saliéramos de allí, dijo Wright. Mientras tanto, la Agencia de Seguridad Nacional de Ghana aún no se había puesto en contacto con ellos. (La agencia no respondió a preguntas sobre el estado de su investigación).

Cuando les pregunté qué habían hecho con las acusaciones de que habían explotado a Ghana para su beneficio personal, los hombres insistieron en que era cierto lo contrario: habían hecho cosas buenas en el país y podrían haber hecho aún más si se les hubiera permitido quedarse. rodaje. Les resultó frustrante que los expatriados ghaneses, muchos de los cuales estaban desconectados de la realidad de las comunidades mineras de Ghana, los criticaran por explotar a los ghaneses, cuando en realidad, dijeron, habían puesto a trabajar a ghaneses desempleados. Cuando llegamos por primera vez a Ghana, sabíamos que nuestra inversión podría cambiar la vida de las personas allí, dijo Lomu.

Pero eso no cuenta la historia completa. Por ejemplo, los hombres se jactaban de pagar a los agricultores 10 veces su salario anual para que minaran en sus tierras de cultivo. Pero como me dijo el activista minero de Ghana Daniel Owusu-Koranteng, los productores de cacao analfabetos no están acostumbrados a recibir sumas gigantes de dinero en efectivo a la vez. En los cinco años que tarda un árbol de cacao en fructificar, dijo, a menudo toman malas decisiones que los hacen desplazarse económica o físicamente. El atractivo de los salarios extranjeros, agregó, puede incentivar a los jóvenes del pueblo a abandonar la escuela.

Jed Lipinski

Una pepita de oro.

Como entendió Brigham Young, la minería de oro es una profesión inherentemente inestable. Un mes después de laOro de la selvaevacuación, el gobierno de Ghana llevó a cabo una campaña sobre los mineros extranjeros ilegales, lo que provocó la deportación de miles de ciudadanos chinos. Si el precio mundial del oro se desplomaba, muchos más se irían de Ghana voluntariamente, privando a las aldeas mineras pobres de lo que se había convertido en una fuente crucial de apoyo.

Fahiakobo se vio muy afectado por la represión de junio de 2013. Un grupo de trabajo creado por el presidente John Mahama había expulsado a decenas de mineros chinos de la zona, dejando a muchos de los hombres de la aldea desempleados. Los taxis que alguna vez pasaban cada 10 minutos, transportando a los mineros al trabajo, ahora venían varias veces al día. Después de las tormentas, los lugareños que no tenían nada más que hacer se dedicaron a buscar en las alcantarillas motas de oro. Cuando le pregunté a un lugareño de 21 años llamado Nana Jyamfi qué hacía para ganarse la vida, se rió: Estoy esperando a que regresen los chinos.

Alan Tay, el personal de mantenimiento de Wright y Lomu, estaba haciendo algo similar. A pesar de la posibilidad de trabajar en Accra, se había quedado en Fahiakobo después de que el elenco y el equipo técnico huyeron, protegiendo la tienda de las estrellas y rezando por su regreso. Todavía estaba allí cuando aparecí seis meses después. Al conocerme, me preguntó con suerte si estaba con Raw, anunciando el regreso deOro de la selva. Se sintió destrozado al saber que yo no.

Jed Lipinski

El pueblo de Fahiakobo.

Ya queOro de la selva pequeñas empresas mineras de todo el mundo se han puesto en contacto con Wright y Lomu a través de Facebook para proponer asociaciones mineras. Nuestro primer pensamiento fue siempre:¿No vieron el programa? ¡Perdimos un montón de dinero!Dijo Wright. Una vez que terminó el espectáculo, siguieron algunas de las ofertas, pero no salió nada de ellas. Luego, en diciembre de 2014, conocieron a Clint Mishleau.

Mishleau, un minero de oro de cuarta generación de Wisconsin, había sido nombrado recientemente director general de Ensurge, Inc., una sociedad de cartera con sede en Utah que cotiza en bolsa y que invierte en minas de oro en las Américas. La empresa era propietaria de una gran operación minera en Guyana, una ex colonia británica en la costa caribeña de América del Sur. La operación de Guyana se estaba expandiendo y Mishleau valoraba los años de experiencia minera de Wright y Lomu en Ghana. También pensó que su identidad de marca podría ayudar a atraer nuevos accionistas en los EE. UU. Ensurge ha operado en Guyana durante varios años, con una junta directiva, estándares ambientales y una red establecida de distribuidores, conductores y trabajadores. Estábamos como,Estaes el tipo de operación de la que queremos formar parte. Dijo Lomu.

En abril, Ensurge contrató a ambos hombres: Wright como vicepresidente de relaciones públicas, Lomu como vicepresidente de relaciones con inversores. En junio, produjeron una serie de videos cortos para mostrar a los posibles inversores. Mientras la música reggae suena de fondo, Wright recorre con su GoPro las soleadas calles de Georgetown, la capital de Guyana, y destaca su relajado ambiente caribeño. A bordo de una draga minera de dos pisos que surca las aguas marrones de la selva amazónica, captura a los mineros guyaneses riendo y contando chistes durante el almuerzo. El corazón y el alma de este increíble equipo son losgente, Narra Wright.

Al ver los videos, tuve la sensación de que Wright y Lomu, arrepentidos porOro de la selva, estaban tratando de redimirse retratando a Guyana bajo una luz halagadora. Cuando les pregunté sobre esto, dijeron que la idea no se les había ocurrido. Solo queríamos mostrar cómo es Guyana desde nuestra perspectiva, dijo Wright. Esos tipos en la draga, se lo estaban pasando realmente bien. El pauso. ¿Cómo podría no mostrar eso?

Niki Wylie para estilltravel News