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Aetna se retiró de los intercambios de Obamacare para presionar al gobierno, dice el juez

Justin Sullivan / Getty Images

Mark Bertolini, presidente y director ejecutivo de Aetna.

La segunda compañía de seguros de salud más grande de Estados Unidos dejó de ofrecer cobertura a cientos de miles de personas como parte de una estrategia legal para evitar el escrutinio del gobierno de una fusión planificada, dijo hoy un juez federal en un fallo.

Aetna se retiró de los intercambios de seguros médicos en 17 condados de Florida, Georgia y Missouri después de que el Departamento de Justicia dijera que la competencia en esos mercados se vería perjudicada por la fusión planificada de la compañía por 37.000 millones de dólares con su rival Humana. El retiro fue parte de un movimiento más amplio que vio a Aetna retirar la cobertura de casi 550 condados en 11 estados.



El gigante de los seguros de salud dijo que abandonó las bolsas simplemente por razones comerciales, habiendo perdido un total de 420 millones de dólares debido a los planes vendidos a través de los mercados. Pero en un fallo que bloquea hoy su fusión con Humana, el juez de la Corte de Distrito de DC, John Bates, dijo que también se hizo como una maniobra legal.

Aetna había advertido previamente al Departamento de Justicia que si intentaba bloquear la fusión, 'tomaremos medidas de inmediato para reducir nuestra huella de intercambio de 2017', según una carta del CEO Mark Bertolini que fue desenterrado por primera vez por elCorreo Huffington .

'Aetna estaba dispuesta a ofrecer ampliar su participación en los intercambios si el DOJ no bloqueaba la fusión o, por el contrario, estaba dispuesta a amenazar con limitar su participación en los intercambios si el DOJ lo hacía', dijo el juez Bates el lunes.

'Esta es una evidencia convincente de que cuando Aetna se retiró más tarde de los 17 condados, no lo hizo por razones comerciales, sino para cumplir con la amenaza que hizo anteriormente'.

Un portavoz de Aetna dijo que la compañía está 'revisando la opinión ahora y considerando seriamente una apelación después de presentar un caso convincente'.

Aetna y Humana anunciaron su acuerdo de fusión en julio de 2015, y el Departamento de Justicia presentó una demanda para bloquear la fusión casi exactamente un año después. El DOJ argumentó que el acuerdo reduciría la competencia en el mercado de seguros de salud, y los gigantes de la industria Anthem y Cigna también proponen una fusión, que el Departamento de Justicia también trató de bloquear.

Si bien muchas empresas renuncian a los acuerdos una vez que el gobierno amenaza con bloquearlos, Aetna y Humana se enfrentaron al Departamento de Justicia en un tribunal federal, lo que llevó a la opinión de hoy.

Cigna y Anthem también llevaron su caso a juicio, y se espera un fallo pronto.

El fallo del lunes citó documentos internos que mostraban que Aetna planeaba retirarse de muchos intercambios de seguros médicos por razones comerciales. Pero dijo que el día en que el Departamento de Justicia presentó una demanda para bloquear la fusión, 'se ordenó a los empleados de Aetna que recopilaran información sobre los 17 condados de quejas'.

Al día siguiente, el jefe de negocios de intercambio de Aetna, Fran Soistman, envió un correo electrónico a los empleados diciendo, por cierto, que todas las apuestas están canceladas en Florida y en todos los demás estados dado que el Departamento de Justicia rechazó nuestra transacción.

Los correos electrónicos muestran específicamente a los ejecutivos de Aetna que confirman que Humana estaba presente en esos 17 condados, lo que, dijo un ejecutivo, 'facilita que tengamos que retirarnos de ellos'.

Si bien hubo una razón comercial legítima para gran parte del retiro de Aetna del mercado individual de Obamacare, el juez dictaminó que 'el equipo de ejecutivos no evaluó la rentabilidad de los 17 condados de la misma manera que lo hizo para los otros estados en los que Aetna estaba considerando la retirada. Un ejecutivo de Aetna 'testificó que el equipo nunca evaluó la rentabilidad del negocio individual de Aetna en los 17 condados de quejas'.

Cuando Aetna dijo que abandonaba los condados de Florida, su propio jefe de intercambio de Florida dijo en un correo electrónico: 'No puedo entender la decisión de Florida. ... Nunca pensé que desconectaríamos todos juntos. Según los datos más recientes sobre la tasa de ejecución ... estamos ganando dinero con el negocio de las operaciones de cambio '. Un ejecutivo de Aetna respondió diciendo que deberían discutirlo por teléfono. El ejecutivo testificó más tarde en el juicio, 'estas solicitudes de llamadas telefónicas fueron un intento de evitar dejar un rastro de papel'.

ACTUALIZAR

24 de enero de 2017, a las 15:22 p.m.

Los directores ejecutivos de Aetna y Humana, Mark Bertolini y Bruce Broussard, emitieron una declaración adicional:

Continuamos creyendo que una compañía combinada creará acceso a una atención de mayor calidad y más asequible, y brindará una mejor experiencia general para aquellos a quienes servimos. Los miembros deben seguir esperando los mismos productos y servicios de alta calidad que han llegado a definir a ambas empresas.